Intervjuer

E-HANDEL INSPIRATION: VI POSTAT EN BILD SOM SÄGER "VISA DIN PORTLAND PRIDE" PÅ INSTAGRAM OCH VI GJORDE $ 5000 I FÖRSÄLJNING DEN DAGEN. FRÅN DEN TIDPUNKTEN INSÅG VI ATT VI HADE NÅGOT BRA.

Portland Gear

"Så dumt som det låter, många gånger vi tänker på oss själva som en händelse / community varumärke som säljer kläder. Vi försöker alltid kasta gratis evenemang, få människor att känna sig välkomna, och vara på så många evenemang runt om i staden som möjligt. "

Introduktion

På ConveyThis, vi är besatta av att hjälpa eCommerce företag växa. Vi gör detta på ett par olika sätt. Först hjälper vi företag att nå internationella marknader med vår webbplats översättningsverktyg för populära plattformar som WordPress, Shopify och BigCommerce (för att bara nämna några exempel).

För det andra arbetar vi hårt för att utbilda e-handelsbutiksägare i ett brett spektrum av ämnen som rör att driva ett framgångsrikt e-handelsföretag. Från tid till annan, vi intervjua ledare i eCommerce tillväxt utrymme för vår blogg, om sina erfarenheter skalning deras online-butiker.

Idag ConveyThis han möjlighet att chatta med Eli Abramovitz, den andra som ansvarar för Portland Gear och chefen för verksamheten. Eli och grundaren Marcus Harvey började som ett team av två. Idag har de vuxit till en kärntid på 6, med ytterligare 8 anställda i detaljhandeln och de har nu 3 butiker genom portlandområdet.

Det började dock på nätet med ett nyinköpt instagramkonto och en liten eCommerce-butik. Låt oss hoppa in och lära oss om Portland Gear resan.

Intervjun

Tack för att du kom idag. För att hjälpa oss att sparka intervjun, kan du berätta lite mer om hur Portland Gear föddes?

Självklart! Det hela började när Marcus Harvey (ägare) köpte @portland instagramhandtaget från en pappa i Portland, Maine i början av 2014. Han var bara utstationering bilder på sin dotter och Marcus såg potential för sidan. På den tiden som var ganska galen eftersom detta var innan influencers eller företag verkligen började utnyttja app (konstigt att tänka på jag vet). I 6 månader, växte han snabbt sidan till 60k anhängare och såg hur stor kärlek till staden var. Medan Portland har Blazers, Timbers och Thorns, har vi inte andra lag eller logotyper som är lika synonymt med staden som gör LA, NY eller SF. Portland behövde en logotyp som representerade staden. Med en bakgrund inom kläder och design, såg Marcus en enorm möjlighet. Vår ikoniska "P"-logotyp med oregons tillstånd inuti föddes och på Black Friday 2014 lanserade vi vår klassiska "P" Tee och Rise Tee på @portland sidan. Vi postat en bild säger, "Visa din Portland stolthet med @portlandgear" och vi gjorde $ 5.000 i försäljning den dagen. Från den tidpunkten insåg vi att vi hade något bra.

Det visar genom ditt varumärke att du har en verklig kärlek till sport och utomhus. Var detta din bild ur grindarna, eller gjorde detta varumärke bild utvecklas med tiden?

Vi inspirerades av den gamla skolan/ vintage atletiska estetiken. Dels för att det var det vi tyckte om och ville ha på oss, delvis för att det var allt vi kunde designa. Medan Marcus är en designer, och vi har designers i laget, anser de inte sig konstnärer, så galen grafik var aldrig en del av rotationen. När det gäller utomhus går, vi bor i Oregon. Det är en del av varje Oregonians DNA. Vi hade inget val att inte ha det som var en del av inspirationen. Anledningen till att driva butiken är dock samhället. Med lätthet.

Hur har varumärket utvecklats över tid? Har du någonsin svängt i termer av riktning eller var du tydlig på den riktningen från dag ett?

Det har verkligen varit en tydlig riktning från början. För människor att visa sin Portland stolthet och att bära sin anslutning till staden. Oavsett om de är härifrån, brukade bo här, vill bo här eller är på besök. Det är lätt för Portland att stjäla folks hjärtan och vi vill att du ska kunna gå därifrån klädd i en bit av det. Även om vi visste detta, insåg vi aldrig riktigt den typ av gemenskap som skulle skapas. Så dumt som det låter många gånger vi tänker på oss själva som en händelse / gemenskap varumärke som säljer kläder. Vi försöker alltid kasta gratis evenemang, få människor att känna sig välkomna, och vara på så många evenemang runt om i staden som möjligt. Vi har skapat några fantastiska relationer med människor på dessa evenemang och samhällsengagemang genom att prata med människor som kommer in och höra deras berättelser samtidigt som de delar samma stolthet för vår stad. Kläderna är en förlängning av allt detta och det är fantastiskt att se.

Jag skulle vilja prata om din tillväxtprocess. Vad var den enskilt viktigaste som var ansvarig för den inledande dragkraft och framgång för ditt varumärke? 

Onekligen @portland sidan. Tidpunkten för allt var enorm. Instagram var i sina tidiga dagar innan varumärken och influencers kapitaliserade på appen. Att kunna marknadsföra varumärket till hundratusentals människor som älskade staden Portland före alla algoritmer och mättnad. Jag tror ärligt talat att om detta kom vid någon annan tidpunkt, även med ett år eller två, skulle vi inte vara så framgångsrika som vi har varit.

Har du någonsin haft den erfarenhet där du har tagit ett steg tillbaka och sett din framgång och tänkte "hej vi gjorde det"?

I ungefär ett och ett halvt år sålde vi enbart våra varor online och från vår ikoniska buss. Vi kunde köpa en VW Westfalia-skåpbil 1973 som en hyllning till Phil Knight (vår hjälte) som startade Nike på samma sätt. Vi skulle gå på gatumässor och pop-up-butiker runt om i staden i den där saken. Folk frågade alltid var vår butik var och vi bestämde oss för att efter en viss tidpunkt behövde vi öppna en tegelbutik. I mars 2016 öppnade vi äntligen en av precis bredvid Providence Park (där Timbers och Thorns spelar) och vi hade en rad längs kvarteret och väntade på att vi skulle öppna. Det var ett ganska speciellt ögonblick.

Vilka var några hinder du upplevt efter att ha fått din första dragkraft? Hur lyckades du övervinna dina tidiga hinder?

Vi har varit mycket lyckliga att inte ha stött på några stora hinder. Visst, det har varit saker här och där. Vi har alltid försökt vara öppna och ärliga mot oss själva och kunder, äga upp till eventuella misstag och vara så transparenta som möjligt i alla situationer och det har alltid fungerat till vår fördel.

Hur har du närmat dig ditt varumärkes tillväxtstrategi? Hur har din strategi utvecklats över tiden? Har det varit en mycket formell process eller har du rullat med slag som de har kommit in?

Vi har alltid gjort saker baserat på magkänslor. Vi sätter oss uppenbarligen ner och talar seriöst om idéer och hasch genom dem, men mycket sällan har vi en fysisk strategi som är nedskriven. Vi gör saker när de känns rätt eller vi har nått vår bandbredd. Vi lanserade varumärket på @portland och fann framgång ganska tidigt. Vi sålde bara på nätet tills folk började fråga var de kunde hitta oss personligen att röra och känna kläderna. Så, Marcus och jag började göra pop ups eller gatumässor när vi kunde. Vi var inte redo för en butik än. Då folk frågade var de kunde hitta oss på ett konsekvent sätt så vi öppnade upp vår tegel och murbruk butik. Marcus och jag arbetade butiken varje dag i 6 månader tills vi inte kunde göra det längre och vi anställde vår första heltid designer, Mack. Vi skulle sedan dela tid mellan butiken och kontoret. Då har vi bara lagt till en fjärde anställd när det var helt integrerad att växa varumärket. Vi bär alla flera hattar för att se till att saker och ting blir gjorda och ingen är ovan arbetar butiken, ta ut papperskorgen ... Med detta sagt, jag tror verkligen inte att vi skulle ha förändrat en sak. Det är hur vi alla lärt oss att arbeta hårt och förstå varumärket mer. Sitter i butiken varje dag, har du möjlighet att få ett bra perspektiv på vad folk gillar, ogillar och höra deras förslag. Vi har precis fyllt 5 och inser nu att vi är ett varumärke och ett företag som är mycket större än bara oss, låt oss börja sätta några av dessa saker ner på papper och komma med långsiktiga planer på att växa och skala.

Kan du berätta lite mer om de strategier för kundservice du använder både online och offline? Hur skiljer sig din strategi i butik kontra online?

Vi insåg ganska tidigt att gå utöver i den kategorin skulle bidra till att bygga vår kundbas. Bara att vara äkta och autentisk när någon först kommer upp och upplever varumärket, vilket gör att personlig koppling till dem är där det börjar. Berätta för dem om Portland Gear historien, hjälpa dem genom inköpsprocessen, är genuint intresserad av personen. Vi brukade säga när kunden går bort vi vill veta var de kommer ifrån, vad de är intresserade av, och vad de är upp till för resten av dagen. Skapa livslånga kunder rätt utanför bat och sedan ha dem berätta för sina vänner genom word of mouth är så värdefullt för oss (och kostnadseffektivt). Vad är bra också är att detta aldrig tvingas. Det är bara i vårt DNA och vi ser till att det är på samma sätt för alla anställda vi anställer. Sedan när det gäller online går dess att se till att vi får paketet ut snabbt och korrekt och om det någonsin är något problem vi fixa det omedelbart. Kort sagt, bara se till att kundupplevelsen är roligt och roligt och alltid går utöver. Jag tror inte på något sätt att du behöver alla detaljerade planer på plats, men med kärnvärden och en disposition är absolut nödvändigt.  Att vara villig att anpassa sig med tiden som att se vad som fungerar bäst är nyckeln och är det som gör små företag så roligt. Vi är ganska optimistiska och självsäkra människor så vi kommer att göra det bästa av varje situation och göra det bättre än vi ens hade planerat från början.

Vilken marknadsföringskanal på nätet har fungerat bäst för dig?

Instagram. Återigen har det varit vårt livsblod. Kommer också till popup-fönster. Som jag nämnde tidigare försöker vi vara med på så många evenemang som möjligt vilket ger oss en fantastisk möjlighet att berätta vår historia om och om igen. Även om det många inte är de mest effektiva, är det också det mest genuina sättet vi har funnit att skapa kunder och fans av varumärket.

Vilka tillväxtkanaler online har visat sig vara minst effektiva för ditt varumärke?

Ärligt talat har många traditionella marknadsföringsverktyg inte varit så framgångsrika som vi har velat. Vi har försökt att anlita extern hjälp för marknadsföring av sociala medier, annonsinriktning, PR-företag men har aldrig hittat en hög avkastning på dessa. Vi fann att det att hålla sig till att marknadsföra oss på Instagram tillsammans med att göra de personliga kontakterna med kunder är där vi ser mest framgång.

Som du har nämnt har Instagram varit av största vikt för ditt varumärkes framgång. Hur gick du om att bygga upp din IG efter? Skapar du strategiskt innehåll med ett syfte i åtanke? Om så är det, vad är tänkandet bakom dina strategier?

Som tidigare nämnts, @portland sida var verkligen integrerad i allt detta. Främja @portlandgear genom den sidan sedan korsa @portland på @portlandgear sidan har gjort de två sidorna verkligen komplement till varandra. Utstationering två gånger om dagen på @portland och en gång om dagen på @portlandgear hjälper till att hålla anhängare engagerade utan att vi posta nya. Du kan förvänta dig något nytt varje dag från båda sidorna. Vi försöker släppa produkter var 1-2 veckor, och planerar små photoshoots för dem. Sedan försöker vi ha 4 stora säsongsdroppar under hela året där vi lägger mycket tid och kraft på dem. Vi inser också att folk inte vill bara se kläder så vi försöker kasta in några personliga saker. Vi är roliga och fåniga människor och gillar att lägga upp saker om oss. Ett, eftersom det är precis vad vi vill lägga upp, och två det bidrar till att skapa en anslutning med våra anhängare när de kan sätta ett ansikte på något och det gör oss att känna mer verklig. Det är ganska coolt att ha folk som kommer in i butiken känsla som de redan något känner oss - det bidrar till att skapa en solid relation.

Det är tydligt att Portland Gear inte är i branschen bara för att sälja. Du gör massor av samhällsuppsökande och roliga sidoprojekt med andra lokala företag. Ett exempel är ditt program som heter "Brand Camp", som är en sommar praktikplats för gymnasiet och ungdomar college att lära sig affärer. Du har också slagit dig ihop med ett lokalt bryggeri för att skapa en ny öl - och du ber dina anhängare att rösta och hjälpa till att namnge den. Alla väldigt coola grejer. Var skapandet av, eller deltagande i händelser som denna ett medvetet marknadsföringsbeslut? På vilka sätt har du sett det påverka din verksamhet?

Gemenskapen är nästan viktigare för oss än själva produkten. Att låta andra vara en del av denna resa med oss betyder allt. Brand Camp föddes ursprungligen från studenter som frågade om de kunde praktikant med oss. Vi hade inte arbetsbördan för en heltid praktikant så vi skulle ha barn kommer in för en dag för att skugga oss. Så stor som det var, det var inte möjligt att göra med de många förfrågningar. Vi tänkte "hur kan vi ge tillbaka till flera barn på en gång"? Så, vi avsätta en vecka på sommaren för att lära dem allt vi vet! Det kommer nu att vara på sitt fjärde år i år med 2 olika läger, en vecka vardera, med University of Oregon som vår huvudsponsor för programmet.

Så långt öl går, om vi kan skapa en öl som är tänkt att representera Portland- naturligtvis kommer vi att ha folket hjälpa till att göra det! Vi gör också volontärarbete dagar och bjuda in samhället att komma med oss, värd gratis sociala evenemang, och har lagt på saker som "Passport Challenge" som är en stad bred scavenger jakt. Denna gemenskap har hjälpt oss att bli det varumärke vi är så ju mer vi kan få alla inblandade, desto bättre. Folk vill känna en del av något och vi har tur att vi har plattformen för att ge människor att göra det.

Dessa är alla riktigt intressanta idéer. Men är att skapa ett program som Brand Camp genomförbart för andra små e-Com företagare? Om ja, hur ska de närma sig det?

Säker! Vi gjorde det! Det fanns en marknad för det och folk var mer eller mindre ber om det, så vi gjorde det till verklighet. Skapa den och sätt din egen twist på den. Jag skulle säga att det är nästan lättare som ett litet företag att göra något sådant. Att vara ett litet team, är det så otroligt att säga, "Hej jag har en idé för detta", och sedan vi prata igenom idén som en grupp och sedan bara genomföra det. Det finns ingen byråkrati att gå igenom. Det kan låta cheesy men ärligt är äkta, äkta och förstå din kund och gemenskap är SÅ nyckeln. Så för oss var det att skapa Brand Camp. För ditt eget företag, räkna ut vad genljuder med din gemenskap.

Har du någonsin drabbats av många bakslag under hela resan eller trodde att du kanske inte lyckades?

Vi har varit mycket tur att aldrig ha stött på det problemet och vi har aldrig övervägt att kasta in handduken. Vi är mycket lyckliga att komma in på jobbet varje dag och skapa kläder för ett samhälle som vi älskar. Portland är en växande och ständigt växande plats och hoppas kunna växa med den i många år framöver.

Tack så mycket för att du tog dig tid att chatta med ConveyThis idag Eli. Vi uppskattar det verkligen. Många av våra e-Com blogg läsare är för närvarande i färd med att skala sina eCommerce butiker, så insikter som de du har lämnat ovan, kan hjälpa dem att komma från där de är till där de vill vara. Till våra bloggläsare, om du vill lära dig mer om PortlandGear kan du följ dem på Instagram eller kolla in deras hemsida här

Författare

Alex Buran

Lämna en kommentar

Din e-postadress kommer inte att publiceras. Obligatoriska fält är marknad *