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ECOMMERCE INSPIRATION: PUBLICAMOS UMA FOTO QUE DIZ “MOSTRE SEU ORGULHO DE PORTLAND” NO INSTAGRAM E FAZEMOS US $ 5.000 EM VENDAS NAQUELE DIA. A PARTIR DESSE PONTO, percebemos que tínhamos algo de bom.

Portland Gear

“Por mais bobo que pareça, muitas vezes pensamos em nós mesmos como um evento / marca comunitária que vende roupas. Sempre tentamos realizar eventos gratuitos, fazer as pessoas se sentirem bem-vindas e estar no maior número possível de eventos na cidade. ”

Introdução

Em ConveyThis, estamos obcecados em ajudar as empresas de comércio eletrônico a crescer. Fazemos isso de várias maneiras diferentes. Primeiro, ajudamos as empresas a chegar aos mercados internacionais com nossa ferramenta de tradução de sites para plataformas populares como WordPress, Shopify e BigCommerce (para citar apenas alguns exemplos).

Em segundo lugar, trabalhamos muito para educar os proprietários de lojas de comércio eletrônico em uma ampla gama de tópicos relacionados à administração de uma empresa de comércio eletrônico de sucesso. De vez em quando, entrevistamos líderes no espaço de crescimento do comércio eletrônico para nosso blog , sobre suas experiências em escalar suas lojas online.

Hoje, ConveyThis teve a oportunidade de conversar com Eli Abramovitz, o segundo no comando da Portland Gear e o Chefe de Operações. Eli e o fundador Marcus Harvey começaram como uma equipe de dois. Hoje, eles cresceram em um tempo principal de 6, com mais 8 funcionários de varejo e agora eles têm 3 lojas através da área de Portland.

No entanto, tudo começou online com uma conta instagram recém-adquirida e uma pequena loja de comércio eletrônico. Vamos pular e aprender sobre a jornada do Portland Gear.

A entrevista

Obrigado por se juntar a nós hoje. Para nos ajudar a começar a entrevista, você pode nos contar um pouco mais sobre como o Portland Gear nasceu?

Claro! Tudo começou quando Marcus Harvey (proprietário) comprou o identificador do instagram @portland de um pai em Portland, Maine, no início de 2014. Ele estava postando fotos de sua filha e Marcus viu potencial para a página. Na época, isso foi muito louco porque isso foi antes de influenciadores ou empresas realmente começarem a utilizar o aplicativo (estranho de pensar, eu sei). Em 6 meses, ele rapidamente aumentou a página para 60 mil seguidores e viu como era grande o amor pela cidade. Embora Portland tenha os Blazers, Timbers e Thorns, não temos outras equipes ou logotipos que sejam tão sinônimos da cidade quanto LA, NY ou SF. Portland precisava de um logotipo que representasse a cidade. Tendo experiência em vestuário e design, Marcus viu uma grande oportunidade. Nosso icônico logotipo “P” com o estado de Oregon dentro nasceu e, na Black Friday de 2014, lançamos nossa clássica camiseta “P” e camiseta ascendente na página @portland. Postamos uma foto dizendo, “Mostre seu orgulho de Portland com @portlandgear” e faturamos US $ 5.000 naquele dia. A partir daí percebemos que tínhamos algo bom.

Isso mostra por meio de sua marca que você realmente ama esportes e atividades ao ar livre. Essa imagem era sua fora dos portões ou essa imagem de marca evoluiu com o tempo?

Fomos inspirados pela estética atlética old school / vintage. Em parte porque era o que gostávamos e queríamos usar, em parte porque era tudo o que podíamos projetar. Embora Marcus seja um designer, e nós temos designers na equipe, eles não se consideram artistas, então gráficos malucos nunca fizeram parte da rotação. No que diz respeito ao ar livre, vivemos em Oregon. É uma parte do DNA de todo Oregonian. Não tínhamos escolha de não deixar que isso fizesse parte da inspiração. A razão para administrar a loja é a comunidade. Mãos para baixo.

Como a marca evoluiu ao longo do tempo? Você já girou em termos de direção ou foi claro nessa direção desde o primeiro dia?

Tem sido realmente uma direção clara desde o início. Para as pessoas mostrarem seu orgulho de Portland e usarem sua conexão com a cidade. Quer sejam daqui, já viveram aqui, querem viver aqui ou estão a visitar. É fácil para Portland roubar o coração das pessoas e queremos que você saia vestindo uma peça disso. Embora soubéssemos disso, nunca realmente percebemos o tipo de comunidade que seria criada. Por mais bobo que pareça, muitas vezes, pensamos em nós mesmos como um evento / marca comunitária que vende roupas. Sempre tentamos realizar eventos gratuitos, fazer as pessoas se sentirem bem-vindas e estar no maior número possível de eventos na cidade. Criamos relacionamentos incríveis com as pessoas nesses eventos e compromissos da comunidade, conversando com as pessoas que vêm e ouvem suas histórias, ao mesmo tempo que compartilham o mesmo orgulho por nossa cidade. O aparelho é uma extensão disso tudo e é incrível de se ver.

Eu gostaria de falar sobre seu processo de crescimento. Qual foi a coisa mais importante que foi responsável pela tração inicial e sucesso de sua marca?

Inegavelmente a página @portland. O momento de tudo foi enorme. O Instagram estava em seus primeiros dias antes que as marcas e influenciadores capitalizassem o aplicativo. Ser capaz de divulgar a marca a centenas de milhares de pessoas que adoraram a cidade de Portland antes de todos os algoritmos e saturação. Sinceramente, acho que se isso acontecesse em qualquer outro momento, mesmo por um ou dois anos, não teríamos tanto sucesso como temos sido.

Você já teve a experiência de dar um passo para trás, ver seu sucesso e pensar “ei, nós conseguimos”?

Por cerca de um ano e meio, vendemos nossa mercadoria apenas online e fora de nosso ônibus icônico. Conseguimos comprar uma van VW Westfalia 1973 como uma homenagem a Phil Knight (nosso herói) que iniciou a Nike da mesma forma. Íamos às feiras de rua e às lojas espalhadas por toda a cidade. As pessoas sempre perguntavam onde ficava a nossa loja e decidimos que a partir de um certo momento precisávamos abrir uma loja física. Em março de 2016, finalmente abrimos um dos próximos ao Providence Park (onde os Timbers e Thorns jogam) e tínhamos uma fila no quarteirão esperando para abrirmos. Foi um momento muito especial.

Quais foram alguns obstáculos que você experimentou depois de ganhar sua tração inicial? Como você superou seus primeiros obstáculos?

Tivemos a sorte de não ter encontrado grandes obstáculos. Claro, houve coisas aqui e ali. Sempre tentamos ser abertos e honestos conosco e com os clientes, assumindo qualquer erro e sendo o mais transparentes possível em todas as situações e isso sempre funcionou a nosso favor.

Como você abordou a estratégia de crescimento da sua marca? Como sua estratégia evoluiu ao longo do tempo? Foi um processo muito formal ou você rolou com os golpes quando eles chegaram?

Sempre fizemos coisas com base em nossos instintos. Obviamente, sentamos e conversamos seriamente sobre as ideias e as discutimos, mas muito raramente temos uma estratégia física que é escrita. Fazemos as coisas quando parece certo ou quando atingimos nossa largura de banda. Lançamos a marca na página @portland e tivemos sucesso logo no início. Só vendíamos online até que as pessoas começaram a perguntar onde poderiam nos encontrar pessoalmente para tocar e sentir as roupas. Então, Marcus e eu começamos a fazer pop-ups ou feiras de rua sempre que podíamos. Não estávamos prontos para uma loja ainda. Em seguida, as pessoas perguntaram onde poderiam nos encontrar de forma consistente, então abrimos nossa loja física. Marcus e eu trabalhamos na loja todos os dias por 6 meses até que não pudemos mais fazer isso e contratamos nosso primeiro designer em tempo integral, Mack. Em seguida, dividiríamos o tempo entre a loja e o escritório. Então, só adicionamos um quarto funcionário quando era absolutamente essencial para o crescimento da marca. Todos nós usamos vários chapéus para garantir que as coisas sejam feitas e ninguém está acima de trabalhar na loja, levando o lixo para fora ... Com isso dito, eu realmente não acho que teríamos mudado nada. É como todos nós aprendemos a trabalhar muito e a entender mais a marca. Sentado na loja todos os dias, você pode ter uma ótima perspectiva do que as pessoas gostam, não gostam e ouvir suas sugestões. Acabamos de completar 5 anos e agora percebemos que somos uma marca e uma empresa muito maior do que apenas nós. Vamos começar a colocar algumas dessas coisas no papel e fazer planos de longo prazo para crescer e escalar.

Você pode nos contar um pouco mais sobre as estratégias de atendimento ao cliente que você usa online e offline? Como sua abordagem difere na loja em relação à online?

Percebemos bem cedo que ir além nessa categoria ajudaria a construir nossa base de clientes. Ser genuíno e autêntico quando alguém chega e experimenta a marca, é onde começa essa conexão pessoal com essa pessoa. Contando a história do Portland Gear, ajudando-os no processo de compra, estando genuinamente interessado na pessoa. Costumávamos dizer que quando o cliente vai embora, queremos saber de onde ele é, o que o interessa e o que fará pelo resto do dia. Criar clientes para a vida inteira logo de cara e depois fazer com que eles contem aos amigos por meio do boca a boca é muito valioso para nós (E com boa relação custo-benefício). O que é ótimo também é que isso nunca é forçado. Está apenas no nosso DNA e garantimos que seja da mesma forma para todos os funcionários que contratamos. Então, no que diz respeito ao online, é preciso ter certeza de que distribuímos o pacote de forma rápida e correta e, se houver algum problema, nós o consertamos imediatamente. Em suma, apenas garantir que a experiência do cliente seja agradável e divertida e sempre indo além. Não acho que você precise de todos os planos detalhados, mas ter os valores centrais e um esboço é absolutamente necessário. Estar disposto a se ajustar conforme o tempo passa, pois ver o que funciona melhor é a chave e o que torna as pequenas empresas tão divertidas. Somos pessoas muito otimistas e confiantes, então vamos aproveitar ao máximo qualquer situação e torná-la melhor do que havíamos planejado inicialmente.

Qual canal de marketing online funcionou melhor para você?

Instagram. Mais uma vez, foi nosso sangue vital. Também vai aparecer. Como mencionei antes, tentamos estar no maior número de eventos possível, o que nos dá uma grande oportunidade de contar nossa história continuamente. Embora não seja a mais eficiente, é também a maneira mais genuína que encontramos de criar clientes e fãs da marca.

Quais canais de crescimento online provaram ser os menos eficazes para sua marca?

Honestamente, muitas ferramentas de marketing tradicionais não tiveram o sucesso que desejávamos. Tentamos contratar ajuda externa para marketing de mídia social, segmentação de anúncios, firmas de relações públicas, mas nunca encontramos um alto ROI nisso. Descobrimos que manter a nossa promoção no Instagram junto com essas conexões pessoais com os clientes é onde vemos mais sucesso.

Como você mencionou, o Instagram tem sido de extrema importância para o sucesso da sua marca. Como você começou a construir seus seguidores no IG? Você cria conteúdo estrategicamente com um propósito em mente? Em caso afirmativo, qual é o pensamento por trás de suas estratégias?

Como mencionado anteriormente, a página @portland foi realmente parte integrante de tudo isso. Promover @portlandgear por meio dessa página e depois promover @portland na página @portlandgear tornou as duas páginas realmente complementares uma da outra. Postar duas vezes por dia em @portland e uma vez por dia em @portlandgear ajuda a manter os seguidores engajados sem que façamos novas postagens. Você pode esperar algo novo todos os dias de ambas as páginas. Tentamos descartar produtos a cada 1-2 semanas e planejamos pequenas sessões de fotos para eles. Em seguida, tentamos ter 4 grandes quedas sazonais ao longo do ano, onde colocamos muito tempo e esforço nisso. Também percebemos que as pessoas não querem apenas ver roupas, então tentamos colocar algumas coisas pessoais. Somos pessoas divertidas e bobas e gostamos de postar coisas sobre nós. Um, porque é exatamente o que queremos postar, e dois, ajuda a criar uma conexão com nossos seguidores quando eles podem dar uma cara a algo e nos faz sentir mais reais. É muito legal ter as pessoas entrando na loja com a sensação de que já nos conhecem um pouco - isso ajuda a criar um relacionamento sólido.

É claro que o Portland Gear não está no mercado apenas para vender. Você realiza muitos projetos paralelos de alcance comunitário e diversão com outras empresas locais. Um exemplo é o seu programa chamado “Brand Camp”, que é um estágio de verão para alunos do ensino médio e universitários aprenderem negócios. Você também se juntou a uma cervejaria local para criar uma nova cerveja - e está pedindo aos seus seguidores que votem e ajudem a nomeá-la. Tudo muito legal. A criação ou participação em eventos como este foi uma decisão de marketing consciente? De que maneiras você viu isso afetar seus negócios?

A comunidade é quase mais importante para nós do que o próprio produto. Permitir que outros façam parte desta jornada conosco significa tudo. O Brand Camp nasceu inicialmente de alunos perguntando se poderiam estagiar conosco. Não tínhamos carga de trabalho para um estagiário em tempo integral, por isso recebíamos crianças por um dia para nos acompanhar. Por melhor que fosse, não era viável atender às inúmeras solicitações. Pensamos “como podemos retribuir a várias crianças ao mesmo tempo”? Portanto, reservamos uma semana no verão para ensinar-lhes tudo o que sabemos! Agora vai estar em seu quarto ano este ano com 2 acampamentos diferentes, uma semana cada, com a Universidade de Oregon como nosso patrocinador principal para o programa.

No que diz respeito à cerveja, se pudermos criar uma cerveja que supostamente represente Portland, é claro que teremos a ajuda do pessoal para prepará-la! Também fazemos dias de voluntariado e convidamos a comunidade a se juntar a nós, hospedar eventos sociais gratuitos e organizar coisas como o “Passport Challenge”, que é uma caça ao tesouro em toda a cidade. Essa comunidade nos ajudou a nos tornar a marca que somos, então quanto mais pudermos envolver todos, melhor. As pessoas querem se sentir parte de algo e temos sorte de ter a plataforma para permitir que as pessoas façam isso.

Todas essas são ideias realmente interessantes. No entanto, a criação de um programa como o Brand Camp é viável para outros proprietários de pequenas empresas do e-Com? Em caso afirmativo, como eles deveriam abordá-lo?

Certo! Conseguimos! Havia mercado para isso e as pessoas estavam mais ou menos pedindo, então tornamos isso realidade. Crie-o e coloque seu próprio toque nele. Eu diria que é quase mais fácil para uma pequena empresa fazer algo assim. Sendo uma equipe pequena, é incrível dizer: “Ei, tenho uma ideia para isso”, e então conversamos sobre a ideia como um grupo e então apenas a implementamos. Não há burocracia a percorrer. Pode parecer extravagante, mas honestamente ser autêntico, genuíno e compreender o cliente e a comunidade é a chave MESMA. Então, para nós, foi criar o Brand Camp. Para o seu próprio negócio, descubra o que repercute na sua comunidade.

Ao longo da jornada, você já sofreu muitos contratempos ou pensou que não conseguiria?

Tivemos a sorte de nunca ter enfrentado esse problema e nunca pensamos em jogar a toalha. Temos muita sorte em trabalhar todos os dias e criar roupas para uma comunidade que amamos. Portland é um lugar em crescimento e em constante evolução e esperamos crescer com ele por muitos anos.

Muito obrigado por reservar um tempo para conversar com ConveyThis hoje Eli. Nós realmente apreciamos isso. Muitos de nossos e-Com blog os leitores estão atualmente no processo de escalar suas lojas de comércio eletrônico, portanto, percepções como as que você forneceu acima podem ajudá-los a ir de onde estão para onde querem estar. Para os leitores do nosso blog, se você quiser saber mais sobre o PortlandGear, pode siga-os no Instagram ou verifique o site deles aqui

Autor

Alex Buran

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