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INSPIRACIÓN DE ECOMMERCE: PUBLICAMOS UNA FOTO QUE DICE “MUESTRA TU ORGULLO DE PORTLAND” EN INSTAGRAM Y HICIMOS $ 5000 EN VENTAS ESE DÍA. A partir de ese momento, nos dimos cuenta de que teníamos algo bueno.

Portland Gear

“Por tonto que parezca, muchas veces pensamos en nosotros mismos como una marca de eventos / comunidad que vende ropa. Siempre intentamos organizar eventos gratuitos, hacer que las personas se sientan bienvenidas y estar en tantos eventos en la ciudad como sea posible. "

Introducción

En ConveyThis, estamos obsesionados con ayudar a las empresas de comercio electrónico a crecer. Hacemos esto de un par de maneras diferentes. En primer lugar, ayudamos a las empresas a llegar a los mercados internacionales con nuestra herramienta de traducción de sitios web para plataformas populares como WordPress, Shopify y BigCommerce (por nombrar solo algunos ejemplos).

En segundo lugar, trabajamos arduamente para educar a los propietarios de tiendas de comercio electrónico sobre una amplia gama de temas relacionados con la gestión de una empresa de comercio electrónico exitosa. De vez en cuando, entrevistamos a líderes en el espacio de crecimiento del comercio electrónico para nuestro blog , sobre sus experiencias al escalar sus tiendas en línea.

Hoy, ConveyThis tuvo la oportunidad de conversar con Eli Abramovitz, el segundo a cargo en Portland Gear y el Jefe de Operaciones. Eli y el fundador Marcus Harvey comenzaron como un equipo de dos. Hoy en día, se han convertido en un tiempo central de 6, con 8 empleados minoristas adicionales y ahora tienen 3 tiendas a través del área de portland.

Sin embargo, todo comenzó en línea con una cuenta de Instagram recién comprada y una pequeña tienda de comercio electrónico. Entremos y aprendamos sobre el viaje de Portland Gear.

La entrevista

Gracias por acompañarnos hoy. Para ayudarnos a iniciar la entrevista, ¿puede contarnos un poco más sobre cómo nació Portland Gear?

¡Por supuesto! Todo comenzó cuando Marcus Harvey (propietario) compró el identificador de Instagram @portland de un padre en Portland, Maine a principios de 2014. Estaba publicando fotos de su hija y Marcus vio el potencial de la página. En ese momento eso fue bastante loco porque esto fue antes de que las personas influyentes o las empresas realmente comenzaran a utilizar la aplicación (es extraño pensar en eso, lo sé). En 6 meses, rápidamente hizo crecer la página a 60k seguidores y vio cuán grande era el amor por la ciudad. Si bien Portland tiene Blazers, Timbers y Thorns, no tenemos otros equipos o logotipos que sean tan sinónimos de la ciudad como Los Ángeles, Nueva York o SF. Portland necesitaba un logo que representara a la ciudad. Con experiencia en ropa y diseño, Marcus vio una gran oportunidad. Nuestro icónico logo "P" con el estado de Oregon en su interior nació y el Viernes Negro de 2014, lanzamos nuestra clásica camiseta "P" y la camiseta Rise en la página de @portland. Publicamos una foto que decía: "Muestre su orgullo de Portland con @portlandgear" e hicimos $ 5,000 en ventas ese día. A partir de ese momento nos dimos cuenta de que teníamos algo bueno.

Demuestra a través de tu marca que tienes un verdadero amor por los deportes y el aire libre. ¿Era esta su imagen fuera de las puertas o esta imagen de marca evolucionó con el tiempo?

Nos inspiramos en la estética atlética de la vieja escuela / vintage. En parte porque era lo que nos gustaba y queríamos usar, en parte porque era todo lo que pudimos diseñar. Si bien Marcus es diseñador, y tenemos diseñadores en el equipo, no se consideran artistas, por lo que los gráficos locos nunca fueron parte de la rotación. En lo que respecta al aire libre, vivimos en Oregon. Es parte del ADN de todos los habitantes de Oregon. No teníamos la opción de que eso no fuera parte de la inspiración. Sin embargo, la razón para administrar la tienda es la comunidad. Manos abajo.

¿Cómo ha evolucionado la marca a lo largo del tiempo? ¿Alguna vez ha girado en términos de dirección o estuvo claro en esa dirección desde el primer día?

Realmente ha sido una dirección clara desde el principio. Para que las personas muestren su orgullo de Portland y usen su conexión con la ciudad. Si son de aquí, solían vivir aquí, quieren vivir aquí o están de visita. Es fácil para Portland robar el corazón de las personas y queremos que puedas irte vistiendo una pieza de eso. Aunque sabíamos esto, nunca nos dimos cuenta del tipo de comunidad que se crearía. Por tonto que parezca, muchas veces pensamos en nosotros mismos como una marca de evento / comunidad que vende ropa. Siempre intentamos organizar eventos gratuitos, hacer que las personas se sientan bienvenidas y estar en tantos eventos en la ciudad como sea posible. Hemos creado algunas relaciones increíbles con personas en estos eventos y compromisos comunitarios al hablar con las personas que vienen y escuchar sus historias, todo mientras compartimos el mismo orgullo por nuestra ciudad. La ropa es una extensión de todo eso y es increíble de ver.

Me gustaría hablar sobre su proceso de crecimiento. ¿Qué fue lo más importante que fue responsable de la tracción inicial y el éxito de su marca?

Sin lugar a dudas, la página de @portland. El momento de todo fue enorme. Instagram estaba en sus inicios antes de que las marcas y los influencers capitalizaran la aplicación. Pudiendo promocionar la marca ante cientos de miles de personas que amaban la ciudad de Portland ante todos los algoritmos y la saturación. Honestamente, creo que si esto llegara en cualquier otro momento, incluso en un año o dos, no tendríamos tanto éxito como lo hemos sido.

¿Alguna vez ha tenido la experiencia en la que dio un paso atrás y vio su éxito y pensó "oye, lo logramos"?

Durante aproximadamente un año y medio, vendimos nuestra mercancía únicamente en línea y fuera de nuestro icónico autobús. Pudimos comprar una camioneta VW Westfalia de 1973 como tributo a Phil Knight (nuestro héroe), quien inició Nike de la misma manera. Íbamos a ferias callejeras y tiendas emergentes por toda la ciudad en esa cosa. La gente siempre preguntaba dónde estaba nuestra tienda y decidimos que después de cierto punto, necesitábamos abrir una tienda física. En marzo de 2016, finalmente abrimos uno justo al lado de Providence Park (donde juegan Timbers y Thorns) y teníamos una línea en la cuadra esperando que abriéramos. Ese fue un momento muy especial.

¿Cuáles fueron algunos de los obstáculos que experimentó después de ganar su tracción inicial? ¿Cómo superó sus primeros obstáculos?

Hemos sido muy afortunados de no habernos encontrado con grandes obstáculos. Claro, ha habido cosas aquí y allá. Siempre hemos tratado de ser abiertos y honestos con nosotros mismos y con los clientes, admitiendo cualquier error y ser lo más transparentes posible en todas las situaciones y eso siempre ha funcionado a nuestro favor.

¿Cómo ha abordado la estrategia de crecimiento de su marca? ¿Cómo ha evolucionado tu estrategia a lo largo del tiempo? ¿Ha sido un proceso muy formal o se ha adaptado a los golpes que han recibido?

Siempre hemos hecho cosas basadas en sentimientos viscerales. Obviamente, nos sentamos y hablamos seriamente sobre las ideas y las analizamos, pero muy pocas veces tenemos una estrategia física escrita. Hacemos las cosas cuando se sienten bien o cuando alcanzamos nuestro ancho de banda. Lanzamos la marca en la página de @portland y logramos el éxito desde el principio. Solo vendíamos en línea hasta que la gente empezó a preguntar dónde podían encontrarnos en persona para tocar y sentir la ropa. Entonces, Marcus y yo comenzamos a hacer pop ups o ferias callejeras siempre que podíamos. Todavía no estábamos listos para una tienda. Luego, la gente preguntó dónde podían encontrarnos de manera constante, por lo que abrimos nuestra tienda física. Marcus y yo trabajamos en la tienda todos los días durante 6 meses hasta que no pudimos hacerlo más y contratamos a nuestro primer diseñador a tiempo completo, Mack. Luego dividiríamos el tiempo entre la tienda y la oficina. Luego, solo agregamos un cuarto empleado cuando era absolutamente integral para hacer crecer la marca. Todos usamos varios sombreros para asegurarnos de que las cosas se hagan y que nadie esté por encima de trabajar en la tienda, sacar la basura ... Dicho esto, realmente no creo que hubiéramos cambiado nada. Así es como todos aprendimos a trabajar duro y a comprender más la marca. Sentado en la tienda todos los días, puede obtener una excelente perspectiva de lo que a la gente le gusta, lo que no le gusta y escuchar sus sugerencias. Acabamos de cumplir 5 años y ahora nos estamos dando cuenta de que somos una marca y una empresa que es mucho más grande que nosotros, comencemos a poner algunas de estas cosas en el papel y elaboremos planes a largo plazo para crecer y escalar.

¿Puede contarnos un poco más sobre las estrategias de servicio al cliente que utiliza tanto online como offline? ¿En qué se diferencia su enfoque en la tienda frente al en línea?

Muy pronto nos dimos cuenta de que ir más allá en esa categoría ayudaría a construir nuestra base de clientes. Ser genuino y auténtico cuando alguien se acerca y experimenta la marca, hacer esa conexión personal con ellos es donde comienza. Hablarles de la historia de Portland Gear, ayudarlos a través del proceso de compra, estar genuinamente interesados en la persona. Solíamos decir que cuando el cliente se marcha, queremos saber de dónde es, qué le interesa y qué estará haciendo durante el resto del día. Crear clientes para toda la vida desde el principio y luego hacer que se lo digan a sus amigos de boca en boca es muy valioso para nosotros (Y rentable). Lo bueno también es que esto nunca es forzado. Está en nuestro ADN y nos aseguramos de que sea igual para todos los empleados que contratemos. Luego, en lo que respecta a Internet, es asegurarse de que obtengamos el paquete de manera rápida y correcta y, si alguna vez hay algún problema, lo solucionamos de inmediato. En resumen, solo asegurándonos de que la experiencia del cliente sea agradable y divertida y siempre yendo más allá. No creo que de ninguna manera necesites todos los planes detallados, pero tener valores fundamentales y un esquema es absolutamente necesario. Estar dispuesto a adaptarse a medida que pasa el tiempo, ya que ver qué funciona mejor es clave y es lo que hace que las pequeñas empresas sean tan divertidas. Somos personas bastante optimistas y confiadas, por lo que aprovecharemos al máximo cualquier situación y la haremos mejor de lo que habíamos planeado inicialmente.

¿Qué canal de marketing online te ha funcionado mejor?

Instagram. Una vez más, ha sido nuestra sangre vital. También van a aparecer ventanas emergentes. Como mencioné anteriormente, intentamos estar en tantos eventos como sea posible, lo que nos brinda una gran oportunidad de contar nuestra historia una y otra vez. Si bien no es la más eficiente, también es la forma más genuina que hemos encontrado para crear clientes y fanáticos de la marca.

¿Qué canales de crecimiento online han demostrado ser los menos eficaces para su marca?

Honestamente, muchas de las herramientas de marketing tradicionales no han tenido el éxito que queríamos. Hemos intentado contratar ayuda externa para marketing en redes sociales, publicidad dirigida, empresas de relaciones públicas, pero nunca hemos encontrado un alto retorno de la inversión en estos. Descubrimos que mantenernos en la promoción de nosotros mismos en Instagram junto con hacer conexiones en persona con los clientes es donde vemos el mayor éxito.

Como mencionaste, Instagram ha sido de suma importancia para el éxito de tu marca. ¿Cómo fue la construcción de su seguimiento de IG? ¿Crea contenido estratégicamente con un propósito en mente? Si es así, ¿cuál es el pensamiento detrás de sus estrategias?

Como se mencionó anteriormente, la página @portland fue realmente integral en todo esto. Promocionar @portlandgear a través de esa página y luego hacer una promoción cruzada de @portland en la página @portlandgear ha hecho que las dos páginas sean realmente complementarias entre sí. Publicar dos veces al día en @portland y una vez al día en @portlandgear ayuda a mantener a los seguidores comprometidos sin que publiquemos novedades. Puede esperar algo nuevo todos los días en ambas páginas. Intentamos lanzar productos cada 1-2 semanas y planificamos pequeñas sesiones de fotos para ellos. Luego tratamos de tener 4 grandes caídas estacionales durante todo el año, en las que dedicamos mucho tiempo y esfuerzo. También nos damos cuenta de que la gente no solo quiere ver ropa, así que intentamos incluir algunas cosas personales. Somos gente divertida y tonta y nos gusta publicar cosas sobre nosotros. Uno, porque eso es justo lo que queremos publicar, y dos, ayuda a crear una conexión con nuestros seguidores cuando pueden ponerle cara a algo y nos hace sentir más reales. Es genial que las personas que ingresan a la tienda sientan que ya nos conocen de alguna manera, esto ayuda a crear una relación sólida.

Está claro que Portland Gear no está en el negocio solo para vender. Haces un montón de proyectos paralelos divertidos y de alcance comunitario con otras empresas locales. Un ejemplo es su programa llamado "Brand Camp", que es una pasantía de verano para que los estudiantes de secundaria y universitarios aprendan negocios. También te has asociado con una cervecería local para crear una nueva cerveza, y estás pidiendo a tus seguidores que voten y ayuden a nombrarla. Todo muy bueno. ¿Fue la creación o la participación en eventos como este una decisión de marketing consciente? ¿De qué manera lo ha visto afectar a su negocio?

La comunidad es casi más importante para nosotros que el producto en sí. Permitir que otros formen parte de este viaje con nosotros lo significa todo. Brand Camp nació inicialmente de estudiantes que preguntaron si podían hacer una pasantía con nosotros. No teníamos la carga de trabajo para un pasante a tiempo completo, por lo que teníamos niños que vinieran por un día para seguirnos. Por muy bueno que fuera, no era factible hacer con las numerosas solicitudes. Pensamos "¿cómo podemos retribuir a varios niños a la vez"? Entonces, reservamos una semana en el verano para enseñarles todo lo que sabemos. Ahora va a estar en su cuarto año este año con 2 campamentos diferentes, una semana cada uno, con la Universidad de Oregon como nuestro patrocinador principal del programa.

En lo que respecta a la cerveza, si podemos crear una cerveza que se supone que representa a Portland, ¡por supuesto que vamos a hacer que la gente ayude a hacerlo! También hacemos días de voluntariado e invitamos a la comunidad a unirse a nosotros, organizar eventos sociales gratuitos y organizar cosas como el "Passport Challenge", que es una búsqueda del tesoro en toda la ciudad. Esta comunidad nos ha ayudado a convertirnos en la marca que somos, por lo que cuanto más podamos involucrar a todos, mejor. La gente quiere sentirse parte de algo y tenemos suerte de tener la plataforma para que la gente lo haga.

Todas estas son ideas realmente interesantes. Sin embargo, ¿es factible crear un programa como Brand Camp para otros propietarios de pequeñas empresas de comercio electrónico? Si es así, ¿cómo deberían abordarlo?

¡Por supuesto! ¡Lo hicimos! Había un mercado para eso y la gente más o menos lo pedía, así que lo hicimos realidad. Créalo y dale tu propio toque. Yo diría que es casi más fácil como pequeña empresa hacer algo así. Al ser un equipo pequeño, es increíble decir: "Oye, tengo una idea para esto", y luego hablamos de la idea como grupo y luego simplemente la implementamos. No hay trámites burocráticos por los que pasar. Puede sonar cursi, pero ser honesto, genuino y comprender a su cliente y comunidad es MUY clave. Entonces, para nosotros, fue la creación de Brand Camp. Para su propio negocio, averigüe qué resuena en su comunidad.

A lo largo del viaje, ¿ha sufrido alguna vez muchos contratiempos o pensó que no lo lograría?

Hemos sido muy afortunados de no habernos encontrado nunca con ese problema y nunca nos hemos planteado tirar la toalla. Somos muy afortunados de venir a trabajar todos los días y crear ropa para una comunidad que amamos. Portland es un lugar en crecimiento y en constante evolución y esperamos crecer con él durante muchos años.

Muchas gracias por tomarse el tiempo para conversar con ConveyThis hoy Eli. Nosotros realmente lo apreciamos. Muchos de nuestros blog e-com Los lectores están actualmente en el proceso de escalar sus tiendas de comercio electrónico, por lo que información como la que proporcionó anteriormente puede ayudarlos a llegar de donde están a donde quieren estar. Para los lectores de nuestro blog, si desea obtener más información sobre PortlandGear, puede sígalos en Instagram o visita su sitio web aquí

Autor

Alex Buran

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